Damien Abad, nouveau président du groupe LR à l’Assemblée nationale

Après neuf années de présidence de Christian Jacob, Damien Abad, 39 ans, a été élu mercredi au second tour contre Olivier Marleix par 64 des 104 députés Les Républicains.

Par Publié aujourd’hui à 12h49, mis à jour à 12h54

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Six députés Les Républicains (LR) s’affrontaient mercredi dans une salle du deuxième sous-sol de l’Assemblée nationale. A l’issue de trois heures et demie de vote à bulletin secret et d’intenses tractations, les 104 députés LR ont désigné leur nouveau président de groupe : Damien Abad, 39 ans, député de l’Ain et ancien vice-président du parti sous Laurent Wauquiez.

Avant son élection à la présidence du parti, Christian Jacob, qui a fêté mardi soir à la questure la fin de ces neuf années de présidence du groupe, définissait ainsi la fonction :

« C’est à la fois le premier prix de camaraderie et une sorte de délégué de classe, a-t-il dit. Le président de groupe, il faut que les députés s’identifient à lui ».

Christian Jacob s’est officiellement refusé à adouber un successeur, mais le nom du député d’Eure-et-Loir Olivier Marleix est sorti du chapeau mi-octobre, quatre semaines avant l’élection, entretenant la rumeur d’une candidature ayant ses faveurs, alors que d’autres – dont Damien Abad – s’étaient déclarés de longue date. Officiellement, Christian Jacob avait affirmé qu’il se garderait de tout soutien, ajoutant qu’un tel affichage était la meilleure manière de liquider une candidature.

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Six députés étaient donc en lice, Michèle Tabarot (Alpes-Maritimes), Véronique Louwagie (Orne), Damien Abad (Ain), Olivier Marleix (Eure-et-Loir), Daniel Fasquelle (Pas-de-Calais) et Philippe Gosselin (Manche). A l’issue du premier tour auquel étaient conviés les 104 députés du groupe, un trio de tête s’est dessiné : Damien Abad nettement devant avec un tiers des voix (34), suivi d’Olivier Marleix (20) et Michèle Tabarot (17). Tous pouvant théoriquement se maintenir au second tour, les apartés sont allés bon train pendant les trois quarts d’heure séparant les deux tours pour négocier des retraits et aboutir à un duel clair.

Abad déjà candidat contre Jacob

Le trésorier de LR Daniel Fasquelle (14 voix) et Philippe Gosselin (7 voix) ont annoncé les premiers qu’ils ne se maintiendraient pas. Michèle Tabarot, proche de Jean-François Copé qui détenait sans doute, avec ses 17 voix, la clef du second tour, en a fait de même dans la foulée, suivie de Véronique Louwagie (12 voix). Dans la foulée, le second tour a consacré sans ambiguïté Damien Abad, avec 64 voix, contre 37 pour Olivier Marleix.

« Il a montré qu’il était capable de s’opposer à Christian Jacob et en même temps de travailler avec lui. C’est un bon point d’équilibre, on est à équidistance entre l’indépendance qui serait une mauvaise chose et la vassalité, qui serait aussi mauvaise », estime le député de Vaucluse, Julien Aubert. « Abad a bétonné, c’est celui qui en a le plus envie », estimait un député avant le vote, notant qu’en ayant commencé tôt sa campagne, il s’était assuré de solides soutiens. En juin 2017, le député atteint d’une maladie génétique handicapante, l’arthrogrypose, avait déjà été candidat à la présidence du groupe, contre Christian Jacob, un duel qui aura laissé quelques traces.

Jugé parfois « clivant » par ses détracteurs, il s’est consacré entièrement à cette campagne parlementaire, d’autant qu’au niveau du parti, l’ancien vice-président de LR a perdu fin octobre toute fonction à la rue de Vaugirard dans le nouvel organigramme de Christian Jacob. Issu du centrisme, au sein duquel il a fondé un mouvement de jeunesse en 2008, élu eurodéputé au sein du bloc PPE en 2009, il a rejoint l’UMP pour les élections législatives de 2012, qui l’ont fait entrer à l’Assemblée. Soutien de Bruno Le Maire à la primaire de 2016, parrain de Laurent Wauquiez pour la présidence du parti en 2017, il incarne à 39 ans une nouvelle garde soucieuse de mettre à distance certaines antiennes de la droite, par exemple en matière sociétale – le député s’est notamment abstenu sur le projet de loi de bioéthique ouvrant la PMA à toutes les femmes.

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