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Washington Post – L’arrestation aux Etats-Unis d’un ancien Général-ministre mexicain pour « corruption » se perd dans le flot de l’actualité électorale

Le jeudi 15 octobre dernier, alors qu’il arrivait pour des vacances avec sa famille à Los Angeles, les autorités fédérales américaines ont arrêté Salvador Cienfuegos, 72 ans, un éminent général mexicain à la retraite et ancien ministre de la défense.

Cienfuegos est maintenant confronté à quatre chefs d’accusation de trafic de drogue et de blanchiment d’argent.

Dimanche 1er novembre 2020 ((rezonodwes.com))–Comme cela arrive souvent ces jours-ci, l’arrestation du général s’est perdue dans le flot des nouvelles électorales, a commenté la semaine dernière le Washington Post soulignant que « la capture de Cienfuegos pourrait être un tournant dans la guerre contre la drogue que mène le Mexique depuis 14 ans, dans ses relations bilatérales avec les États-Unis« .

Cienfuegos n’était pas n’importe quelle figure militaire. Après avoir perdu son père, également militaire, alors qu’il avait à peine deux ans, Cienfuegos a commencé sa carrière à l’adolescence dans la respectable académie militaire mexicaine. Il n’a cessé de gravir les échelons, se forgeant une réputation de loyauté, de stoïcisme et de compétence intellectuelle. En 2012, le président de l’époque, Enrique Peña Nieto, a choisi Cienfuegos comme ministre de la défense, un poste qu’il a occupé pendant les six années du mandat de Peña Nieto. Bien qu’il ait mené les forces armées à travers une série de scandales concernant l’usage excessif de la force par l’armée mexicaine, Cienfuegos a été presque universellement salué. Même López Obrador a remercié Cienfuegos pendant la transition, le qualifiant de « général extraordinaire, homme d’institutions« .

Cette qualification ne résistera pas à l’épreuve du temps. Dans une tournure qui ferait hésiter même le producteur de télévision le plus audacieux, les autorités américaines dirigées par la Drug Enforcement Administration (DEA) ont finalement identifié Cienfuegos comme un homme dont ils étaient obsédés depuis des années : une « force obscure et puissante » connue seulement sous le nom de « El Padrino » (le parrain).

corruption : trafic de drogue et blanchiment d’argent

Selon les procureurs américains, l’homme chargé de la préservation des institutions mexicaines, qui était également le plus haut gradé de l’armée mexicaine, protégeait en fait un dangereux cartel mexicain nommé H-2. Il a aidé le cartel à « opérer en toute impunité » en échange de pots-de-vin importants. Cienfuegos est maintenant confronté à quatre chefs d’accusation de trafic de drogue et de blanchiment d’argent, une tournure des événements étonnante pour un homme que beaucoup considèrent comme intouchable.

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L’arrestation va probablement mettre à rude épreuve les relations entre les administrations Trump et López Obrador. De son propre aveu, le ministre mexicain des affaires étrangères, Marcelo Ebrard, n’a appris l’arrestation qu’après coup. Le président mexicain a apparemment été tenu dans l’ignorance également. Quelques heures après l’arrestation de Cienfuegos, Lopez Obrador a déclaré aux journalistes qu’il avait appris l’existence d’une enquête ouverte sur Cienfuegos quelques semaines auparavant, mais qu’il n’avait pas été informé des plans visant à le mettre officiellement en détention.

Le général à la retraite Barry McCaffrey, qui a dirigé le Bureau de la politique nationale de lutte contre la drogue du président Bill Clinton, a semblé surpris qu’un personnage comme le général Cienfuegos ait pu agir activement contre les intérêts de l’État mexicain pendant des années, tout en admettant que des sommes d’argent sans précédent proviennent du commerce de la drogue au Mexique et son potentiel de corruption des forces de l’ordre.

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