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Pour bloquer la Chine dans le Pacifique, le gouvernement australien envisage de financer l’offre de Digicel

Lundi 21 décembre 2020 ((rezonodwes.com))– Le gouvernement fédéral australien envisage d’offrir un soutien financier aux soumissionnaires locaux encerclant les opérations dans le Pacifique d’une entreprise de télécommunications Digicel pour empêcher les entreprises chinoises d’acquérir les actifs politiquement sensibles de Digicel en Papua Nouvelle Guinée. Fidji, Tonga , Vanuatu et Samoa.

Digicel, la plus grande entreprise mobile du Pacifique occidental, détenue par le milliardaire irlandais Denis O’Brien, est explorée par des acheteurs qui voient une opportunité d’acheter l’infrastructure clé, qui souffre de niveaux d’endettement élevés et de faibles revenus en raison de la pandémie. .

La société basée aux Bermudes est un opérateur de réseau de téléphonie mobile dominant dans 33 pays, dont le plus proche voisin géographique de l’Australie, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, ainsi que les Fidji, les Tonga, le Vanuatu et les Samoa.

Plusieurs entités chinoises telles que China Mobile, Huawei et ZTE envisageraient d’acheter la division Asie-Pacifique de la société de télécommunications en difficulté.

Le gouvernement Morrison a récemment envisagé des moyens d’empêcher la Chine d’acheter les actifs, par exemple en aidant les fonds de rachat par le biais de prêts subventionnés ou de garanties de prêts.

Les responsables des affaires étrangères et de la sécurité nationale ont également étudié des options, notamment en s’associant à des alliés proches de la sécurité que sont les États-Unis et le Japon.

Alors que les discussions en sont à un stade préliminaire, si un accord est conclu, cela marquerait un changement majeur dans la manière dont l’Australie protège ses intérêts nationaux dans la région.

Mais certains observateurs proches ont averti qu’O’Brien – décrit à plusieurs reprises comme, «un combattant de rue» et «rusé» – verrait les tensions actuelles entre l’Australie et la Chine comme une opportunité de maximiser son prix de sortie.

Au moins deux sociétés de capital-investissement d’Australie et des États-Unis ont discuté de la possibilité de lancer une offre, mais le soutien du gouvernement basé sur des raisons de sécurité nationale serait nécessaire pour battre les Chinois, ont déclaré des sources.

Un consortium dirigé par d’anciens dirigeants de sociétés de télécommunications, dont le président de Kumul Telikom, Andrew Johnson, a rencontré plusieurs sociétés de capital-investissement pour discuter d’un partenariat potentiel avec les fonds de rachat.

La banque d’investissement Citi, qui a conseillé Digicel dans le passé, participe à certaines discussions, a déclaré une source, mais n’a pas été officiellement mandatée dans le cadre d’un processus de vente. Citi a refusé de commenter.

Les entités chinoises «faisaient un gros jeu» pour les actifs de Digicel dans le Pacifique et étaient prêtes à payer bien au-dessus des prix commerciaux pour l’entreprise, a déclaré une source.

« S’il était vrai qu’il y avait un acheteur d’État [chinois] pour cette entreprise, il y aurait deux prix différents – commercial et stratégique », a déclaré une autre source.

«Il appartiendrait au gouvernement de déterminer la meilleure façon de remédier à cette différence et d’y remédier, a déclaré Denis O’Brien, qui a lancé Digicel.

Les prêts gouvernementaux seraient moins chers que toute autre source de financement.

Le gouvernement a hésité à détenir des actifs non essentiels – ce qui était l’une des raisons qu’il a invoquées pour ne pas avoir sauvé Virgin – et il est peu probable qu’il prenne une participation au capital.

Un porte-parole du gouvernement a refusé de commenter.

Le Premier ministre Scott Morrison était sur le point de rencontrer le Premier ministre de PNG James Marape le mois dernier, mais le voyage a été annulé en raison de l’instabilité politique en PNG.

Digicel, qui a restructuré sa dette plus tôt cette année, a une dette d’environ 6,7 milliards de dollars américains (8,8 milliards de dollars australiens) et a subi une forte baisse de ses revenus pendant la crise économique du COVID-19 qui a durement frappé les économies dépendantes du tourisme du Pacifique. Le trafic de téléphonie mobile a plongé.

La société de télécommunications, qui a envisagé une cotation publique en 2014 évaluant la société à 2 milliards de dollars, a versé au moins 1,9 milliard de dollars de dividendes à O’Brien entre 2007 et 2015, a rapporté l’Irish Times.

Une complication dissuadant la participation du gouvernement australien est que Digicel est incorporé dans le paradis fiscal des Bermudes et appartient à un milliardaire.

La Chine a étendu son influence et son empreinte dans la région ces dernières années, y compris des prêts et une aide étrangère aux petits pays du Pacifique, et en achetant des actifs stratégiquement importants tels que les ports.

Le gouvernement de coalition a déjà été contraint de dépenser près de 100 millions de dollars (76 millions de dollars) pour financer les deux tiers d’un câble sous-marin de 4700 kilomètres entre l’Australie et la Papouasie-Nouvelle-Guinée et les îles Salomon, afin d’empêcher la compagnie de télécommunications chinoise Huawei de prendre pied dans le Pacifique. et potentiellement espionner la région.

Huawei a été interdit par le gouvernement Turnbull de participer au réseau 5G australien en raison de problèmes de sécurité nationale.

L’Australie s’associe également au Japon et aux États-Unis pour financer environ 30 millions de dollars américains pour un câble sous-marin à fibre optique vers la République des Palaos, un archipel de plus de 500 îles de la région de Micronésie dans l’océan Pacifique occidental.

Le gouvernement Morrison a un financement de l’infrastructure australienne de 2 milliards de dollars (1,5 million de dollars) facilité liée à son plan «Pacific Step-up», visant à renforcer le soutien au développement des infrastructures dans les pays du Pacifique – visant en partie à contrer l’influence rampante de la Chine dans la région.

L’agence de crédit à l’exportation du gouvernement fédéral, Export Finance Australia, peut fournir des prêts et des garanties aux entreprises australiennes pour des projets d’infrastructure à l’étranger, notamment l’énergie des télécommunications, l’électrification, l’eau et l’assainissement et les transports.

L’agence a vu son mandat élargi en 2019 pour «financer des projets d’infrastructure dans le Pacifique et dans la région indo-pacifique plus large qui aboutissent à des résultats positifs pour l’Australie et la région, à la fois aujourd’hui et à l’avenir».

«Pour que nous soutenions un projet d’infrastructure à l’étranger, il doit y avoir un avantage australien (cela pourrait être un avantage futur ou indirect)», indique le site Web d’EFA.

« Nous cherchons à compléter le financement commercial et ne fournissons pas de prêts concessionnels, de capitaux propres ou de subventions. »

«Pour les projets plus importants, nous pouvons partager les risques avec les partenaires et encourager les investissements d’autres financiers afin de garantir que les projets viables reçoivent le financement nécessaire à leur réalisation.

La mise à jour du budget du gouvernement jeudi a montré qu’un prêt au gouvernement de PNG était passé à 558 millions de dollars (425 millions de dollars), pour l’aider avec un appui budgétaire et pour faire face au ralentissement économique du COVID-19.

SOURCE: LA REVUE FINANCIÈRE AUSTRALIENNE / PACNEWS

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