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Monnaie : Les Etats-Unis qualifient officiellement le Vietnam de manipulateur de devises

Cette désignation sans précédent menace de générer des frictions avec un partenaire américain important en Asie du Sud-Est.

Dimanche 27 décembre 2020 ((rezonodwes.com))–

Le département américain du Trésor a qualifié le Vietnam de manipulateur de devises, l’accusant d’intervenir indûment sur les marchés des changes pour profiter de ses propres exportations.

Malgré les banderoles sur l’accusation pendant un certain temps, c’est la première fois que le gouvernement américain applique officiellement cette étiquette au pays, une désignation qui l’obligera désormais à entamer des négociations avec le gouvernement américain et le Fonds monétaire international pour s’attaquer au problème.

Dans son rapport semestriel au Congrès, publié le 16 décembre, le Département du Trésor a déclaré que le Vietnam «avait mené une intervention à grande échelle et prolongée, bien plus que lors des périodes précédentes, pour empêcher l’appréciation du dong». Le rapport couvre l’activité de juillet 2019 à juin 2020.

Bien que le rapport examine également la politique de taux de change d’autres grands partenaires commerciaux américains, seuls le Vietnam et la Suisse ont été jugés avoir dépassé les critères utilisés pour identifier ce que le ministère considère comme des pratiques de change potentiellement déloyales qui pourraient nuire aux travailleurs américains.

Comme le souligne le New York Times, c’est la troisième fois que l’administration Trump prend la décision inhabituelle de qualifier un pays de manipulateur de devises. Il a appliqué le label à la Chine en 2019, au milieu de la «guerre commerciale» entre les deux pays, mais a par la suite abandonné la désignation. Les États-Unis ont également giflé l’étiquette sur la Chine en 1994.

Dans le cas du Vietnam, Washington tourne autour de cette désignation depuis un certain temps. Le président Donald Trump a parlé à plusieurs reprises de manière sombre des pratiques commerciales prétendument déloyales du Vietnam et, en janvier, le Vietnam était l’un des 10 pays placés sur une liste de surveillance pour la manipulation de devises.

En octobre, l’administration Trump a ouvert une enquête sur le Vietnam en vertu de l’article 301 de la loi de 1974 sur le commerce. L’objectif était de déterminer si le Vietnam a sous-évalué sa monnaie de dong afin de rendre ses produits injustement bon marché à l’étranger, et de sonder son importation et son utilisation de bois illégalement récolté et commercialisé.

Cela est intervenu après que le département américain du Trésor a conclu en août que le Vietnam avait manipulé sa monnaie dans au moins un cas impliquant l’exportation de pneus pour véhicules légers, sur lesquels des tarifs américains avaient été imposés en novembre. C’était la première fois que le Département du commerce examinait la valeur d’une monnaie étrangère dans ce type de dossier commercial.

Pour sa part, le gouvernement vietnamien a nié les accusations. En octobre, le Premier ministre Nguyen Xuan Phuc a appelé le président Trump à «faire une évaluation plus objective de la réalité au Vietnam». Suite à l’annonce, la Banque d’État du Vietnam a déclaré qu’elle travaillerait avec les autorités américaines pour garantir une résolution «harmonieuse et équitable» du différend. «La politique de taux de change du Vietnam a été gérée pendant des années de manière à contenir l’inflation, à assurer la stabilité macroéconomique et à ne pas créer d’avantages commerciaux injustes», a déclaré la banque centrale dans un communiqué.

Le principal reproche américain est l’important et croissant excédent commercial du Vietnam avec les États-Unis. Le Vietnam est le 13e partenaire commercial des États-Unis et a actuellement le quatrième excédent commercial avec les États-Unis cette année, après la Chine, le Mexique et la Suisse.

Mais l’obsession de l’administration Trump pour l’excédent commercial du Vietnam risque de compliquer la poursuite d’importants intérêts communs. Pour commencer, il est contre-productif à ses propres conditions. L’excédent commercial croissant du Vietnam avec les États-Unis est une conséquence involontaire d’une autre politique de l’administration Trump: le mur de droits de douane qu’il a érigé dans sa guerre commerciale avec la Chine, qui, comme prévu, a contraint de nombreux fabricants à déplacer leurs bases de production vers d’autres pays, y compris le Vietnam. En conséquence, depuis que Trump a pris ses fonctions en 2017, l’excédent commercial du Vietnam avec les États-Unis a augmenté régulièrement, passant de 38,3 milliards de dollars en 2017 à 39,4 milliards de dollars en 2018 à 55,7 milliards de dollars l’année dernière, selon les données du Trésor américain. Cette année, il est en voie d’atteindre un record de 65 milliards de dollars.

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L’administration Trump a montré une tendance à traiter les excédents commerciaux à la suite de pratiques commerciales étrangères injustes, tout en ignorant le facteur crucial de la demande des consommateurs américains. La hausse des tarifs sur les importations ne fait pas grand-chose pour remédier au fait que l’économie de consommation américaine dépend de plus en plus des marchandises des pays asiatiques – une demande qui n’a fait qu’augmenter depuis la pandémie COVID-19. Ces importations bon marché doivent provenir de quelque part, donc utiliser des droits de douane pour combler les déficits commerciaux équivaut à un jeu de taupe qui déplace simplement les excédents d’un pays à un autre.

Cela est d’autant plus vrai qu’il est impossible de reporter la production de biens de consommation bon marché qui ont été l’incitation compensatrice à des décennies de stagnation des salaires réels et de distributions à la hausse de la richesse dans l’économie américaine.

Comme je l’ai déjà écrit, cette décision – et les longues négociations qui vont suivre – menace également d’injecter des frictions dans l’importante convergence stratégique de Washington avec Hanoi, qui a été principalement motivée par des préoccupations communes concernant la richesse et le comportement croissants de la Chine en Asie du Sud-Est. .

Dans une interview à l’agence de presse Reuters, John Goyer, directeur exécutif de la Chambre de commerce américaine pour l’Asie du Sud-Est, a laissé entendre qu’une action tarifaire punitive serait stratégiquement autodestructrice. « Cela enverrait un mauvais message au Vietnam et cela aurait un impact réel et conséquent sur les relations bilatérales », a déclaré Goyer. «Une action tarifaire irréfléchie nuira à la relation globale.» Cette semaine, la Chambre des États-Unis a également fait valoir, contrairement à ce que prétend le Trésor, que le Vietnam n’avait pas satisfait au test en trois parties du Ministère pour évaluer si un partenaire commercial se livrait à une manipulation de devises.

Alors que l’administration Trump se dirige maintenant vers les sorties, une grande partie de cela pourrait devenir sans objet. Mais pour l’instant, cela apparaît comme un autre exemple classique de la façon dont l’administration a entrepris de s’aliéner les alliés et les partenaires mêmes dont elle prétend avoir besoin pour affronter et contenir les ambitions chinoises. Compte tenu de l’importance de la relation naissante des États-Unis avec le Vietnam, il ne serait pas surprenant de voir les accusations de manipulation de la monnaie discrètement mises de côté par la nouvelle administration Biden.

Source : https://thediplomat.com/2020/12/us-officially-labels-vietnam-a-currency-manipulator/

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