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Chine – Initiative de la Route de la soie numérique : aubaine pour les pays en développement ou danger pour la liberté?

Certains observateurs craignent que la Chine équipera les gouvernements autoritaires de technologies de surveillance de nouvelle génération.Joshua Kurlantzick , Senior Fellow pour l’Asie du Sud-Est au Council on Foreign Relations, analyse cette situation dans le journal en ligne  » TheDiplomat ».

Mercredi 30 décembre 2020 ((rezonodwes.com))–

Dans le cadre de l’initiative massive de la Ceinture et de la Route (BRI) de la Chine, Pékin a lancé la Route de la soie numérique (DSR) en 2015 avec un mandat vague. Il est depuis devenu une partie importante de la stratégie globale de la BRI de Pékin, dans le cadre de laquelle la Chine fournit une aide, un soutien politique et d’autres formes d’assistance aux États bénéficiaires. DSR offre également un soutien aux exportateurs chinois, y compris à de nombreuses entreprises technologiques chinoises bien connues. L’assistance DSR vise à améliorer les réseaux de télécommunications des destinataires, les capacités d’intelligence artificielle, le cloud computing, le commerce électronique et les systèmes de paiement mobile, la technologie de surveillance, les villes intelligentes et d’autres domaines de haute technologie.

La Chine a déjà signé des accords de coopération DSR avec, ou fourni des investissements liés au DSR, au moins seize pays. Mais le nombre réel d’accords et d’investissements est probablement beaucoup plus important, car beaucoup d’entre eux ne sont pas signalés: les mémorandums d’accord (MOU) ne montrent pas nécessairement si la Chine et un autre pays se sont engagés dans une coopération étroite dans le domaine numérique. Certaines estimations suggèrent qu’un tiers des pays participant à la BRI – 138 à ce stade – coopèrent sur des projets DSR.

Les dirigeants de nombreux pays en développement ont signé des accords DSR. Bien que ces mémorandums d’accord ne soient pas juridiquement contraignants, ils montrent la portée de l’intérêt mondial pour le DSR. Les pays d’Afrique, du Moyen-Orient et de certaines régions d’Europe de l’Est, d’Amérique latine et d’Asie du Sud-Est ont désespérément besoin d’une technologie peu coûteuse et de haute qualité pour étendre les réseaux de téléphonie sans fil et la couverture Internet à large bande. Les investissements liés au DSR peuvent aider à combler cette lacune et à stimuler la croissance en fournissant des infrastructures essentielles. Les entreprises chinoises apportent des avantages supplémentaires aux pays en développement en créant des centres de formation et des programmes de recherche et développement pour renforcer la coopération entre scientifiques et ingénieurs et transférer des connaissances techniques dans de nombreux domaines.

Pourtant, certaines démocraties ont exprimé de sérieuses inquiétudes au sujet de la Route de la soie numérique. Ils craignent qu’à un moment où Pékin s’affirme de plus en plus au niveau mondial, la Chine utilise le DSR pour permettre aux pays bénéficiaires d’adopter son modèle d’autoritarisme fondé sur la technologie. Les entreprises technologiques chinoises ont déjà aidé les gouvernements d’autres pays à développer des capacités de surveillance qui pourraient être utilisées contre des groupes d’opposition, et Pékin a dispensé une formation aux pays bénéficiaires du DSR intéressés sur la façon de surveiller et de censurer Internet. Bien que certaines de ces entreprises chinoises soient théoriquement privées, même les entreprises privées ont attiré l’attention du monde entier sur les liens étatiques, car elles sont tenues par la législation chinoise sur la cybersécurité de stocker des données sur des serveurs en Chine et de se soumettre aux contrôles des autorités.

Certes, la Chine n’est pas le seul pays dont les grandes entreprises technologiques ont participé à la surveillance, à la coopération avec les armées de leur pays et à l’espionnage à l’étranger. Certains géants américains de la technologie ont également utilisé leurs réseaux pour faciliter les opérations de surveillance, d’espionnage et de défense. Des entreprises américaines telles que Gatekeeper Systems ont également vendu des technologies de reconnaissance faciale à des États autoritaires tels que l’Arabie saoudite. Et, quelles que soient les actions de la Chine, de nombreux gouvernements ont des demandes claires en matière de surveillance et d’intelligence artificielle, ainsi que d’autres technologies qui soulèvent des problèmes de confidentialité.

Malgré les questions soulevées sur certains aspects du DSR, Pékin continuera à avancer. La Chine a déjà dépensé environ 79 milliards de dollars pour des projets liés au DSR, et son aide au DSR augmentera probablement considérablement tout au long des années 2020. Lors de grands sommets internationaux parrainés par la Chine, tels que la Conférence mondiale sur Internet, Pékin a fait de la DSR une priorité.

Au fur et à mesure que la Route de la soie numérique se développe, les conflits qui l’en

tourent – entre les pays signataires du DSR et ceux préoccupés par ses inconvénients et entre les groupes au sein des pays inquiets de ses effets néfastes et certains gouvernements qui pourraient en bénéficier – ne feront que s’intensifier.

De plus, permettre aux entreprises chinoises de construire les réseaux et autres infrastructures de cinquième génération (5G) des pays, et de fixer des normes technologiques, pourrait risquer d’espionnage et de coercition sur la politique d’autres États si Pékin utilisait des violations de données pour faire chanter les élites politiques de ces États. Le DSR pourrait également aider les pays bénéficiaires à mieux contrôler leurs internets grâce au filtrage, à la modération du contenu, à la localisation des données et à la surveillance. Cela pourrait accélérer une fracture de l’Internet mondial, car certains pays poursuivent ces politiques de contrôle d’Internet tandis que d’autres restent attachés aux libertés de l’Internet.

Surveillance de la route de la soie

L’examen des exemples de pays où le DSR a déjà progressé peut donner des indices sur ses aspects positifs et négatifs. Prenons l’Équateur, par exemple. L’Équateur a participé à la Route de la soie numérique de plusieurs manières. Il a travaillé avec la Chine sur un programme de villes intelligentes conçu pour réduire la criminalité. Ce système repose sur des images de plus de quatre mille caméras de fabrication chinoise installées dans tout le pays. Après l’installation du système, les caméras auront probablement des capacités de reconnaissance faciale. En outre, plusieurs hôpitaux équatoriens ont commencé à utiliser des outils de diagnostic COVID-19 basés sur l’intelligence artificielle développés par le géant chinois des télécommunications Huawei.

Bien que l’installation des caméras de surveillance ait coïncidé avec une baisse du taux de criminalité dans tout l’Équateur, des images de la caméra, qui auraient été initialement envoyées à la police, sont également envoyées à l’agence de renseignement nationale du pays.

Dans le passé, l’agence a régulièrement suivi et intimidé les opposants politiques. En outre, les investissements chinois dans le pays ont été impliqués dans de multiples affaires de corruption très médiatisées, ainsi que dans une dette importante envers la Chine. L’Équateur a cherché à renégocier sa dette avec Pékin et a également accepté d’exporter 80% de son pétrole brut vers la Chine pour rembourser certaines de ses dettes.

Dans d’autres pays, comme l’Égypte, les préoccupations concernant le DSR concernent davantage la possibilité qu’il joue un rôle dans l’exportation d’un type contrôlé d’Internet domestique. La Chine a courtisé l’Afrique du Nord et le Moyen-Orient dans le cadre de sa poussée technologique; il aurait signé des mémorandums d’accord sur la Route de la soie numérique avec l’Égypte, l’Arabie saoudite, la Turquie et les Émirats arabes unis. La coopération a évolué rapidement avec l’Égypte. En 2019, des responsables égyptiens en visite en Chine ont rencontré les dirigeants de dix grandes entreprises chinoises pour discuter de l’augmentation des investissements dans des domaines tels que l’intelligence artificielle, le calcul haute performance et les infrastructures de télécommunications. Huawei a construit un centre d’informatique en nuage en Égypte et la Chine augmente le financement du secteur des télécommunications en Égypte.

L’Égypte a désespérément besoin de mettre à niveau son infrastructure en ruine et d’avoir accès à une 5G peu coûteuse. Mais l’assistance technique chinoise pourrait renforcer la capacité du gouvernement égyptien à sévir contre les libertés Internet. Ces dernières années, Pékin a organisé une formation sur la censure pour les fonctionnaires égyptiens; une telle formation aurait pu inciter l’Égypte à adopter une loi de 2018 sur la cybercriminalité qui rapproche le pays du modèle Internet chinois. La loi élargit la capacité du gouvernement à censurer les informations en ligne et à punir ceux qui publient ou même accèdent à certaines informations.

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Ou bien, le DSR pourrait aider les dirigeants autoritaires à rester au pouvoir par d’autres moyens. La Zambie a coopéré à des projets de route de la soie numérique avec la Chine, en particulier pour mettre à niveau les réseaux sans fil de la Zambie. Huawei construit le réseau 5G de la Zambie, comme c’est le cas dans de nombreux pays d’Afrique. Huawei a également construit le centre de données qui stocke et traite les données du gouvernement zambien. Mais alors que la Zambie, autrefois une réussite démocratique en Afrique australe, glisse vers l’autoritarisme, sa coopération technologique avec la Chine pourrait renforcer davantage le pouvoir des dirigeants zambiens. Huawei aurait fourni une technologie pour aider le gouvernement zambien à espionner les opposants politiques – une situation qui se serait répétée en Ouganda, où Huawei a aidé le gouvernement à surveiller ses rivaux politiques. Mais les inquiétudes conc

ernant l’influence de la Chine en Zambie sont probablement supprimées; le gouvernement du président Edgar Lungu s’est également efforcé de censurer et de décourager les critiques de la Chine dans les médias zambiens.

Certaines démocraties craignent également que les projets DSR puissent aider le gouvernement chinois à accéder à des données sensibles. Alors que les responsables américains ont fait pression sur les États d’Europe centrale et orientale pour qu’ils n’utilisent pas les entreprises chinoises pour construire des télécommunications et d’autres infrastructures, la Serbie a essayé d’équilibrer les États-Unis et la Chine. Bien que les pays européens se soient mis d’accord sur un plan pour limiter la pénétration de Huawei, la Serbie a salué l’aide de Huawei pour la mise à niveau de son infrastructure numérique.

Le gouvernement américain et certains États européens craignent que le gouvernement chinois puisse obtenir un accès détourné aux données sur les réseaux Huawei en Serbie. Une porte dérobée secrète pour le renseignement chinois, et peut-être l’armée chinoise, serait particulièrement préoccupante pour les États européens; La Serbie a des liens étroits avec l’UE. Probablement pour apaiser les États-Unis, le gouvernement serbe s’est engagé envers Washington à interdire l’utilisation de fournisseurs 5G «non fiables», ce que la Maison Blanche entend sûrement signifier Huawei. Pourtant, le gouvernement serbe n’a donné aucune indication qu’il avait réellement l’intention d’interdire Huawei de son réseau 5G.

Continuer avec le DSR

Ces accords existants sur la Route de la soie numérique ne sont que le début. Pékin fait du DSR une plus grande priorité de politique étrangère, alors que les États-Unis, l’Australie, le Japon et certains États européens interdisent aux entreprises technologiques chinoises de leur infrastructure 5G et lancent des stratégies plus larges pour limiter l’expansion des géants chinois de la technologie. Les entreprises technologiques chinoises ont donc besoin d’une croissance encore plus forte sur les marchés en développement si elles sont exclues des États plus riches.

La pandémie de coronavirus, qui a conduit de nombreux gouvernements à surveiller leurs populations, n’a fait qu’ajouter à la demande des États en développement pour les télécommunications chinoises et les outils de surveillance. Pékin a lié DSR à la route de la soie de la santé, un sous-ensemble de la BRI qui soutient les infrastructures de santé.

Mais à mesure que le DSR se développera, les inquiétudes quant à son influence sur les États destinataires augmenteront probablement également. Certains pays en développement, comme l’Inde, ont exprimé des scrupules similaires à ceux des États-Unis et de l’Europe à propos de l’offensive technologique de la Chine. La diplomatie de plus en plus nationaliste de Pékin sape également ses efforts pour rassurer les décideurs des pays en développement sur les inconvénients potentiels de la DSR

Certes, la Chine n’est pas le seul pays dont les grandes entreprises technologiques ont participé à la surveillance, à la coopération avec les armées de leur pays et à l’espionnage à l’étranger. Certains géants américains de la technologie ont également utilisé leurs réseaux pour faciliter les opérations de surveillance, d’espionnage et de défense. Des entreprises américaines telles que Gatekeeper Systems ont également vendu des technologies de reconnaissance faciale à des États autoritaires tels que l’Arabie saoudite. Et, quelles que soient les actions de la Chine, de nombreux gouvernements ont des demandes claires en matière de surveillance et d’intelligence artificielle, ainsi que d’autres technologies qui soulèvent des problèmes de confidentialité.

Malgré les questions soulevées sur certains aspects du DSR, Pékin continuera à avancer. La Chine a déjà dépensé environ 79 milliards de dollars pour des projets liés au DSR, et son aide au DSR augmentera probablement considérablement tout au long des années 2020. Lors de grands sommets internationaux parrainés par la Chine, tels que la Conférence mondiale sur Internet, Pékin a fait de la DSR une priorité.

Au fur et à mesure que la Route de la soie numérique se développe, les conflits qui l’entourent – entre les pays signataires du DSR et ceux préoccupés par ses inconvénients et entre les groupes au sein des pays inquiets de ses effets néfastes et certains gouvernements qui pourraient en bénéficier – ne feront que s’intensifier.

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